La carne coltivata è un alimento spaziale promettente per gli astronauti, secondo l’ESA.

La carne coltivata è una promettente fonte di cibo per gli astronauti, secondo l'ESA.

Lo sviluppo della carne coltivata, cioè la carne animale effettiva che viene coltivata in bioreattori da cellule staminali, sta guadagnando terreno negli ultimi anni. Questo perché può fornire un’alternativa più sostenibile ed etica che non solo attenua il massacro degli animali, ma utilizza anche risorse naturali molto meno delle tradizionali pratiche agricole. Inoltre, mostra anche il potenziale per sostenere la vita nello spazio.

Nell’ultimo anno, l’Agenzia Spaziale Europea (ESA) ha esplorato se la carne coltivata possa essere un’opzione alimentare valida nello spazio, utilizzata come fonte di proteine che può essere prodotta in loco.

“L’obiettivo è fornire agli astronauti cibo nutriente durante missioni a lungo termine lontano dalla Terra, superando la tipica durata di due anni delle forniture tradizionali confezionate”, ha spiegato l’ingegnere dell’ESA Paolo Corradi. “Dato il limitato numero di risorse nello spazio, coltivare cibo fresco in loco sarebbe necessario per aumentare la resilienza e l’autosufficienza di una missione e potrebbe anche fornire supporto psicologico all’equipaggio”.

Per testare l’alternativa di produzione di carne, l’ESA ha finanziato due progetti di ricerca indipendenti: uno condotto dallo startup di biotecnologia spaziale tedesca Yuri e l’Università di Reutlingen; e l’altro condotto da un trio di aziende britanniche, Kayser Space, Cellular Agriculture e Campden BRI.

Le due squadre hanno confrontato il valore nutrizionale della carne coltivata con le attuali fonti di proteine studiate nello spazio, tra cui piante e alghe. Hanno suggerito diversi metodi di produzione di carne e tecnologie di bioreattori.

L'astronauta ESA Alexander Gerst lavora sulle alghe spaziali
L’astronauta ESA Alexander Gerst lavora sull’esperimento delle alghe spaziali sulla Stazione Spaziale Internazionale (ISS). Credito: ESA/NASA

I loro risultati, pubblicati lunedì, mostrano che la tecnologia è promettente, anche se richiede ancora una ricerca significativa e lavoro prima che la carne coltivata nello spazio possa raggiungere il palato degli astronauti.

Per supportare questo, l’ESA ha proposto una roadmap che indica le tecnologie necessarie e le lacune di conoscenza, come la comprensione di come le cellule si adattano alla gravità e alle radiazioni alterate. Inizieranno anche esperimenti presso le loro strutture.

Rappresentazione grafica della produzione di carne coltivata per missioni spaziali
Come funzionerebbe la produzione di carne coltivata nello spazio. Credito: ESA

L’agenzia spaziale spera che lo sviluppo ulteriore della carne coltivata acceleri anche la sua adozione sulla Terra. “L’impressione è che siamo all’inizio di un processo che potrebbe trasformare l’industria, rendendo obsoleti i modelli tradizionali di produzione di carne”, ha detto Corradi.

“I paesi sviluppati hanno l’opportunità storica di allontanarsi dall’allevamento e dall’uccisione degli animali, che è un processo molto inefficiente per produrre cibo, insostenibile per il pianeta, pericoloso per la nostra salute e che solleva sempre più preoccupazioni etiche tra la popolazione”, ha aggiunto.

Per mettere questo in prospettiva, la società di ricerca CE Delft stima che la carne coltivata potrebbe causare il 92% in meno di riscaldamento globale e il 93% in meno di inquinamento dell’aria, utilizzando nel contempo il 95% in meno di terra e il 78% in meno di acqua.

In Europa ci sono già un numero significativo di startup che lavorano su questa tecnologia, tra cui Meatable, 3D Bio-Tissues e Uncommon. I Paesi Bassi sono il primo (e per ora unico) paese della regione ad avere delle degustazioni di carne coltivate in laboratorio, seguendo l’esempio di Singapore e degli Stati Uniti.