Startup spaziale europea sceglie razzo indiano per il lancio del prototipo di missione sulla Luna

European space startup chooses Indian rocket for prototype lunar mission launch

Il ritardo dell’Europa sull’Ariane 6 sta diventando sempre più costoso mentre la nuova era di esplorazione e sfruttamento dello spazio si riscalda. The Exploration Company, con sede a Bordeaux e Monaco di Baviera, ha appena firmato un accordo con l’Organizzazione Indiana per la Ricerca Spaziale (ISRO), al fine di arrivare sulla Luna entro il 2028.

La startup si assocerà con New Space India Limited (NSIL), la controllata commerciale di ISRO, per i servizi di lancio utilizzando il veicolo di lancio di satelliti polari di media portata (PSLV) di ISRO.

La prima missione è prevista per il gennaio 2024 e prevede la fase di test del Bikini. Si tratta di un piccolo prototipo del veicolo orbitale modulare e riutilizzabile chiamato Nyx, nome ispirato alla dea greca della notte e della creazione del cosmo. Nyx è destinato ad avere interfacce aperte, disponibili su un SpaceStore per consentire a aziende spaziali e non spaziali di sviluppare nuove applicazioni.

Mentre il Bikini brucerà nell’atmosfera, sarà seguito da un prototipo di rientro chiamato Mission Possible, completo di un previsto ammaraggio nell’oceano. La prima missione orbitale è attualmente prevista per il 2026.

Il Bikini era originariamente destinato a volare con il sistema di lancio a tre stadi Ariane 6 di Arianespace quest’autunno. Tuttavia, i ritardi nel programma del veicolo di lancio europeo hanno portato la startup tedesca a cercare altrove il suo viaggio nello spazio. (L’ultima volta che abbiamo sentito parlare di Ariane 6, il suo lancio è ora previsto per l’anno prossimo.)

La corsa alla capsula spaziale riutilizzabile verso la Luna e ritorno

Questa non è l’unica missione spaziale persa dall’Europa a causa della mancanza di veicoli di lancio. Ad esempio, l’azienda britannica Open Cosmos sta lanciando i suoi satelliti a bordo del Falcon 9 di SpaceX. Infatti, la missione satellitare Earth Cloud Aerosol and Radiation Explorer (EarthCARE) dell’Agenzia Spaziale Europea (ESA) probabilmente commissionerà SpaceX per il lancio, e non sarà la prima volta. Nel frattempo, The Exploration Company spera di competere con SpaceX di Musk e il suo veicolo spaziale Dragon, colmando il divario di capacità di carico spaziale per l’Europa.

La startup intende far sì che Nyx trasporti merci e, alla fine, persone, alla Stazione Spaziale Internazionale (ISS) e alla Luna. Per la consegna sulla Luna, compresa la Lunar Gateway, la prima stazione spaziale in orbita lunare pianificata dalla NASA, i prezzi partiranno da €150.000 per chilogrammo. “L’America ha capsule riutilizzabili. La Cina ha capsule riutilizzabili. L’Europa non ha capsule [equivalenti]. È piuttosto importante che abbiamo la capacità di farlo”, ha dichiarato la cofondatrice e CEO Hélène Huby a Sifted all’inizio di quest’anno.

L’azienda è finanziata privatamente e a febbraio ha raccolto €40 milioni nella più grande serie A di sempre per la tecnologia spaziale europea, portando l’ammontare totale dei finanziamenti a €46,8 milioni.