L’AI generativa può essere l’assistente accademico di cui uno studente svantaggiato ha bisogno

L'AI generativa può aiutare uno studente svantaggiato come assistente accademico

Dalla scrittura degli articoli alla preparazione e valutazione dei test standardizzati, navigare il percorso dell’istruzione superiore comporta complessi intrecci e svolte che possono mettere gli studenti provenienti da contesti socioeconomici svantaggiati in difficoltà. Gli strumenti di intelligenza artificiale potrebbero fornire un aiuto significativo, ma sorgono ancora questioni etiche.

Sebbene i servizi di tutoraggio, i consulenti o i mentori per gli articoli possano essere utili, spesso comportano costi elevati, mentre il progresso nell’istruzione è un processo difficile per gli studenti che non possono permettersi queste risorse extra.

Caratteristica speciale

L’ascesa dell’IA generativa

Una nuova ondata di strumenti di intelligenza artificiale ha conquistato il mondo e ci ha dato una visione di un nuovo modo di lavorare e trovare le informazioni che possono semplificare il nostro lavoro e la nostra vita. Ti mostriamo i modi in cui strumenti come ChatGPT e altri software di IA generativa stanno avendo un impatto sul mondo, come sfruttare il loro potere e i potenziali rischi.

Come richiedente di prima generazione, ho avuto poche informazioni da parte della mia famiglia quando cercavo scuole e programmi o quando compilavo le domande di ammissione. Durante la candidatura per il college, ho notato che questo modello familiare mi stava influenzando negativamente, così come molti altri studenti con un basso reddito. Questi svantaggi influenzano anche l’iscrizione al college.

Un rapporto dell’Istituto Brookings ha rilevato che il 89% degli studenti provenienti da famiglie benestanti si iscrive al college, il 64% degli studenti provenienti da famiglie di classe media e solo il 51% degli studenti provenienti da famiglie a basso reddito.

Tuttavia, l’IA ha la possibilità inaspettata di livellare il campo di gioco. Ad esempio, ChatGPT è una risorsa gratuita e completa in grado di chattare in tempo reale per rispondere a tutte le mie domande. Altri strumenti educativi incorporano anche l’IA generativa per migliorare l’istruzione degli studenti.

Come i chatbot di intelligenza artificiale possono aiutare nell’istruzione

Google è uno strumento di Internet molto efficace, ma gli utenti devono comunque cercare tra i risultati per trovare un’informazione che poi possono mettere insieme per ottenere una risposta finale.

Riassumendo i vantaggi dell’IA, Sid Nag, un analista di ricerca di Gartner, dice a ENBLE che “la tecnologia di IA generativa democratizza l’intero aspetto dell’accesso alla conoscenza e alle informazioni”.

“In passato, la conoscenza veniva ottenuta attraverso una ricerca approfondita, leggendo molti diversi libri di testo, andando in biblioteca e collegandosi online con abbonamenti a pagamento”.

Rispondi alle tue domande nelle conversazioni

Se cercassi la data del prossimo test SAT, impiegherei circa cinque minuti a sfogliare gli articoli, sceglierne uno e navigare nei suoi contenuti per ottenere la semplice risposta.

Nel frattempo, i chatbot di intelligenza artificiale connessi a Internet come ChatGPT o Bing Chat svolgono il processo di scansione per l’utente, fornendo una risposta automaticamente chiara più risorse aggiuntive.

Come precedentemente riportato da ENBLE, uno studio che confrontava le risposte di Google con quelle di ChatGPT ha scoperto che le risposte di ChatGPT erano superiori a quelle di Google sia per le domande intermedie che avanzate, sia per l’intelligenza che per il contesto.

Inoltre: ChatGPT o Google: quale fornisce le migliori risposte?

“Internet è stata trasformativa per gli studenti particolarmente abili e orientati all’apprendimento autonomo, che possono diventare esperti in molti campi della conoscenza umana attraverso un consumo oculato e mirato”, afferma Tom Lippincott, direttore delle discipline digitali e professore di ricerca assistente presso la John Hopkins University, a ENBLE.

“Ma quel processo è di per sé una grande sfida, non tutti imparano allo stesso modo o hanno il tempo di trovare, selezionare e assimilare ciò di cui hanno bisogno”.

Le capacità di elaborazione del linguaggio naturale (NLP) dei chatbot di intelligenza artificiale rendono il sistema più in grado di comprendere le domande e di rispondere in modo conversazionale.

La dichiarazione personale

La dichiarazione personale è senza dubbio uno dei componenti più importanti di una domanda di ammissione al college, destinata a mostrare sia le capacità di scrittura dello studente che la sua personalità al di là del GPA e dei punteggi dei test.

Di solito, la dichiarazione personale è la prima di molte saggi supplementari, ognuno unico per ogni scuola, estremamente specifico nel prompt e pesa molto anche sul portafoglio del richiedente. Per i primi 250 college, questi saggi rappresentano generalmente il 25% della loro domanda complessiva, secondo CollegeVine.

A causa del tempo e dell’importanza, molti studenti cercano costosi servizi esterni. Una ricerca su Google di “assistenza per saggi universitari” ha rivelato una sovrabbondanza di servizi. Uno di questi servizi, PrepMaven, costa da $79 a $349 all’ora, con un pacchetto minimo di $510. Con l’abbonamento a PrepMaven, agli studenti è garantita una consulenza iniziale e più cicli di revisione degli articoli, secondo il sito web.

Al contrario, ChatGPT e altri assistenti di scrittura basati sull’IA hanno la capacità di fornire gli stessi servizi di ideazione e guida specifica della grammatica per saggistica – gratuitamente.

Aiuto per i compiti

Oltre al processo di candidatura stesso, gli strumenti basati sull’IA possono anche aiutare gli studenti una volta che si sono impegnati in una classe, che si tratti di comprendere nuovi materiali, trovare un concetto specifico o riassumere una lettura complessa.

Sierra President, una matricola presso l’Università di North Carolina a Chapel Hill, ha già scritto sulle questioni etiche legate all’uso di ChatGPT da parte degli studenti universitari. Afferma a ENBLE: “Penso che ci siano aspetti dei chatbot basati sull’IA che possono essere utili agli studenti, come ad esempio ottenere informazioni rapide per pianificare un saggio o aiuto nello studio”.

Inoltre, i chatbot basati sull’IA possono aiutare effettivamente nell’apprendimento, inclusi scrittura, studio, matematica, programmazione, consulenza, ricerca e altro ancora.

Servizi di tutoraggio

Per gli studenti che non possono fare affidamento sui loro genitori come assistenti accademici per i compiti e gli esercizi, i chatbot possono anche fungere da tutor attivi 24 ore su 24, 7 giorni su 7.

Un sondaggio digitale SWNS del 2021 ha chiesto a 2.000 genitori americani con figli in età scolare della loro capacità di aiutare i loro figli con i compiti e il 56% dei genitori ha dichiarato di sentirsi impotente nel dare aiuto ai propri figli con i compiti. Inoltre, due terzi dei genitori intervistati hanno detto che si rivolgerebbero a Google per cercare modi per aiutare.

Ora, anche i genitori possono beneficiare di strumenti come ChatGPT per un mezzo più efficiente e completo per risolvere anche le risposte più difficili dei compiti. Allo stesso modo, gli studenti di tutte le età potrebbero utilizzare le risposte efficienti dell’IA come uno strumento per comprendere meglio il materiale.

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“Chiunque abbia acquisito competenze in un complesso campo di conoscenza umana probabilmente ricorda quanto fosse importante sentire la stessa idea presentata in diversi modi per farla ‘cliccare’: la capacità di questi modelli di riformulare, semplificare e spiegare interattivamente è perfetta per questo”, afferma Lippincott.

Un chatbot basato sull’IA consente a tutti gli studenti con una connessione Internet, indipendentemente dallo sfondo, di accedere a un potente strumento di apprendimento, per lo più accurato.

Altri strumenti educativi che utilizzano l’IA generativa

Oltre ai chatbot basati sull’IA, l’IA generativa potrebbe svolgere un ruolo fondamentale in altre piattaforme di apprendimento, migliorando l’apprendimento degli studenti e l’accessibilità all’educazione. Anche prima del “boom” dei chatbot basati sull’IA, molti strumenti educativi gratuiti hanno sfruttato l’IA per sviluppare contenuti utili ed educativi.

Quizlet, una piattaforma di apprendimento gratuita, fornisce agli utenti set di studio gratuiti e schede didattiche virtuali personalizzate, oltre a milioni di set di studio creati in precedenza da altri utenti di Quizlet.

Più di sei anni fa, Quizlet ha implementato l’IA per introdurre la modalità “Impara” e ha generato funzioni come “frasi di esempio” per l’apprendimento del vocabolario e domande a scelta multipla.

Poi nel 2020, si è associato a OpenAI (prima del suo successo con ChatGPT) come parte della versione beta di GPT-3. Più recentemente, il tutor adattivo basato sull’IA di Quizlet chiamato Q-chat, alimentato dall’API di ChatGPT di OpenAI, è disponibile in versione beta gratuita. Lo strumento ha anche funzionalità premium a $39.99 all’anno.

Lex Bayer, CEO di Quizlet, ha citato uno studio che ha trovato che i risultati del tutoraggio individuale possono essere fino a due deviazioni standard migliori rispetto all’istruzione in classe. Afferma a ENBLE che, sebbene il tutoraggio sia il modo migliore per gli studenti di imparare, è costoso e difficile da scalare.

“Ma ora, grazie a queste straordinarie tecnologie sviluppate tramite ampi modelli di linguaggio, possiamo renderlo realtà per gli studenti”.

Allo stesso modo, la popolare piattaforma di apprendimento delle lingue Duolingo ha abbracciato l’IA prima dell’ascesa di questa tecnologia, consentendo agli utenti di imparare più di 40 lingue con esercizi divertenti.

L’IA di Duolingo collabora con esperti umani per creare e personalizzare il curriculum dell’utente ed ha recentemente impiegato GPT-4 per creare lezioni più ampie, estendere la lunghezza del contenuto e fornire suggerimenti migliori.

Duolingo è gratuito e gli utenti sono in grado di imparare una nuova lingua al proprio ritmo, evitando tutor costosi o lezioni di gruppo. Questo accesso offre opportunità uguali agli studenti che altrimenti non le avrebbero, afferma Bozena Pajak, VP dell’apprendimento e del curriculum di Duolingo, a ENBLE.

Negli Stati Uniti, l’integrazione di GPT-4 di Duolingo aiuta gli studenti che stanno imparando l’inglese come seconda lingua a sviluppare e affinare le loro abilità verbali e di scrittura. Pajak afferma che “insegnare l’inglese alle persone è qualcosa che sappiamo che aiuta a migliorare le prospettive delle persone”, aggiungendo che l’azienda si è concentrata sull’inglese.

A marzo, l’azienda ha annunciato Duolingo Max con funzioni “roleplay” e “spiega la mia risposta” alimentate dalla tecnologia dell’IA, al prezzo di $168 all’anno o $30 al mese.

L’etica che circonda l’IA nell’istruzione

Ogni volta che si parla di IA nel campo dell’istruzione, c’è apprensione riguardo a come potrebbe influire negativamente sull’apprendimento degli studenti, inclusa la frode e la diffusione di disinformazione.

Poiché la nuova tecnologia solleva così tante domande, è utile guardare indietro nella storia. Quando la stampa, la calcolatrice o anche Internet sono state sviluppate e diffuse per la prima volta, il pubblico ha avuto una reazione simile: paura.

Disinformazione

Mentre si ottiene un’istruzione “generativa di IA”, gli studenti devono essere consapevoli che i chatbot basati su IA sono stati colpevoli di diffondere informazioni errate.

Addestrati su grandi quantità di dati, i modelli di IA generativi utilizzano vaste quantità di contenuti preesistenti per creare nuovi output come testi e immagini. Poiché il chatbot fa inferenze sui dati su cui è addestrato per capire cosa stai dicendo e come rispondere, potrebbe esserci una mancanza di connessione che causa output incorretti.

Questi output falsi vengono chiamati allucinazioni, che spesso portano a risposte plausibili ma sbagliate. A sua volta, questi output possono diffondere disinformazione e rendere facile per qualcuno interpretarla erroneamente come verità.

Tuttavia, avendo appena finito di essere uno studente io stesso, penso che se agli studenti viene avvertita la presenza di disinformazione, possono fare attenzione a prendere gli output del chatbot basati su IA come un fatto.

“In generale, direi trattalo come una conversazione con una persona non affidabile ma competente: identifica le affermazioni di fatto che possono essere verificate direttamente, cerca di avere un obiettivo chiaro che puoi valutare di per sé e chiedi al modello come ci è arrivato finché non sei soddisfatto”, dice Lippincott.

Politiche educative sull’IA ancora non definite

Anche se l’IA ha il potenziale per rivoluzionare il modo in cui gli studenti completano i loro compiti, le scuole non hanno stabilito linee guida chiare per un uso corretto.

In effetti, alcuni dei più grandi distretti scolastici pubblici del paese, tra cui New York City, Seattle e Los Angeles, hanno bloccato l’accesso a ChatGPT sulle reti e i dispositivi scolastici. Anche se alcuni distretti come New York City hanno rimosso il blocco, le politiche sull’IA rimangono ancora vaghe o troppo restrittive.

Il presidente ha sottolineato questo come una preoccupazione per le scuole che utilizzano piattaforme di IA, il che porta “gli studenti a non capire cosa possono usare e in che misura”.

Standard e strutture in classe riguardo all’IA generativa potrebbero aiutare gli studenti a sfruttare in modo appropriato la tecnologia sfumata senza compromettere l’integrità del lavoro o “barare” rispetto ai compagni che non utilizzano l’IA.

Vantaggio ingiusto e frode

Come studentessa, il presidente aggiunge anche che ritiene che l’IA abbia dato agli studenti che hanno utilizzato la tecnologia un vantaggio ingiusto rispetto a coloro che hanno scelto di fare i compiti senza assistenza dell’IA.

Una possibile soluzione a questo problema è che gli insegnanti creino compiti e test in cui viene messo alla prova il pensiero critico degli studenti, poiché è qualcosa che i modelli di IA (strumenti) non sono ancora in grado di fare.

Anche se l’IA è uno strumento utilizzato in questi tipi di compiti basati sul “pensiero critico”, non sarà un modo sicuro per ottenere un “A”, poiché quello che viene realmente testato è la sintesi e l’applicazione a un livello superiore, piuttosto che l’output di dati o informazioni.

Lippincott afferma che le preoccupazioni più immediate per l’istruzione sono “la disinformazione e la frode”.

“Vogliamo che gli studenti escano con una migliore comprensione del mondo, cosa che viene compromessa dai modelli che generano falsità, e vogliamo essere in grado di sostenere i successi degli studenti, cosa che viene compromessa dai modelli che fanno il lavoro al loro posto”, dice lui.

Una soluzione per prevenire la frode è mantenere l’IA semplicemente come uno strumento di apprendimento.

“L’aspetto della frode è un po’ più immediato e praticabile: non vedo alcun modo per evitare di dover fare valutazioni attente e controllate in cui gli studenti devono dimostrare la loro comprensione in classe”, dice Lippincott.

Oltre ad essere un argomento di grande attualità, l’IA ha il potenziale per svolgere un ruolo più importante nel nostro futuro. Con la sua rapida popolarità, Bayer sottolinea il potere di preparare gli studenti con una maggiore comprensione di questi strumenti, delle loro limitazioni, nonché di come e quando utilizzarli.

Dal lancio di ChatGPT, l’intelligenza artificiale è cresciuta enormemente senza segni di rallentamento. Secondo uno studio di Grandview Research, si prevede che l’IA avrà una crescita annuale del 37,3% tra il 2023 e il 2030.

Come un neolaureato di prima generazione, l’IA sarebbe stata uno strumento prezioso sia nel mio processo di candidatura che nello studio. Spero che gli studenti di tutte le fasce socioeconomiche approfondiscano gli aspetti di tutoring uno-a-uno dell’IA, l’assistenza nell’apprendimento delle lingue, l’ideazione e altro ancora.