L’azienda tecnologica aerospaziale emetterà crediti per la riduzione dei contrail

L'azienda emetterà crediti per ridurre i contrail aerospaziali.

La startup britannica di software per l’aerospazio SATAVIA ha annunciato oggi che l’organismo di certificazione della sostenibilità Gold Standard ha approvato il suo concetto di metodologia per emettere ciò che potrebbe essere definito “crediti di contrail”.

Al contrario di compensare direttamente le emissioni di carbonio (come i crediti di carbonio), offriranno una via per le compagnie aeree per “compensare” gli effetti di riscaldamento equivalenti a quelli della diossina di carbonio, mitigando l’impatto climatico non-CO2 dei viaggi aerei.

Tutti sanno che gli aeroplani emettono grandi quantità di CO2 (se ciò comporta dei cambiamenti nelle nostre abitudini di volo è un altro discorso). Tuttavia, l’impatto climatico dell’aviazione va molto oltre la diossina di carbonio.

La ricerca ha scoperto che i contrail, abbreviazione di “condensation trails” (scie di condensazione), potrebbero essere responsabili di quasi il 60% del contributo dell’aviazione al riscaldamento globale. Questo perché intrappolano il calore che altrimenti si disperderebbe nello spazio, attraverso un forzamento radiativo positivo.

La mitigazione dei contrail ridurrebbe significativamente l’impatto climatico di un operatore di compagnia aerea. Purtroppo, fino ad ora non c’è stato alcun incentivo diretto per farlo. La mitigazione dei contrail, a differenza della riduzione delle emissioni attraverso l’efficienza del carburante, non è immediatamente collegata a vantaggi finanziari.

Portate avanti i dati e il calcolo dei contrail

I contrail persistenti si formano solo con condizioni specifiche di altitudine, temperatura e livelli di umidità. SATAVIA, con sede a Cambridge, nel Regno Unito, applica l’analisi dei dati e la scienza atmosferica per aiutare le compagnie aeree a ridurre la formazione di contrail. L’azienda ha sviluppato la sua piattaforma tecnologica, DECISIONX, in collaborazione con UK Research & Innovation e l’Agenzia Spaziale Europea (ESA).

Il modello di previsione della startup genera circa 1 quadrilione (1.000 trilioni) di calcoli al giorno di simulazione, per aiutare nella pianificazione dei percorsi per evitare i contrail. SATAVIA ha partnership con KLM, KLM Cityhopper, Emirates e Etihad Airways.

“Come soluzione software che incorpora l’eccellente e consolidata scienza atmosferica a nostra disposizione, la gestione dei contrail offre al settore delle compagnie aeree un’opzione immediata e tangibile per ridurre l’impatto climatico del volo”, ha dichiarato il Dr. Adam Durant, CEO di SATAVIA.

Lo standard di riferimento per il bilanciamento del carbonio

Una delle principali critiche (e ce ne sono molte) al bilanciamento del carbonio come pratica è che il mercato volontario del carbonio ha mancato di una verifica e regolamentazione sufficienti. Qui entra in gioco Gold Standard, fondata nel 2003 dal WWF e da altre ONG ambientali.

Si assicura che i progetti di bilanciamento forniscano maggiori benefici di sviluppo oltre alla mitigazione delle emissioni e che non ci siano altri problemi come la perdita di biodiversità derivante dai progetti di bilanciamento. (Ovviamente, non tutti utilizzano progetti certificati GS per “compensare” e sì, il supplemento di €2 al tuo biglietto aereo contribuisce molto probabilmente a crediti molto più economici.)

In sostanza, il sigillo di approvazione della metodologia da parte di Gold Standard apre la strada a SATAVIA per emettere “Unità di risultati di mitigazione certificati (CMOU)” non-CO2. Le compagnie aeree possono quindi utilizzarle come crediti di compensazione per l’effetto CO2 equivalente.

La compensazione del CO2 diventerà presto obbligatoria per gli operatori aerei internazionali nell’ambito di CORSIA (Schema di bilanciamento e riduzione delle emissioni per l’aviazione internazionale). SATAVIA afferma di sperare di ottenere lo status di Metodologia Approvata da GS entro la fine del 2023, il che posizionerebbe le CMOU come incentivi per gli operatori di aeromobili ad adottare la gestione dei contrail.

“Con l’incentivo fornito dalle CMOU di Gold Standard, l’aviazione potrebbe ridurre il suo impatto non-CO2 forse del 50% entro il 2030”, ha continuato il Dr. Durant. “Tutto ciò di cui abbiamo bisogno è la volontà di adottare questo approccio, che non richiede alcuna modifica alla regolamentazione e potrebbe essere implementato su larga scala oggi.”

Inoltre, SATAVIA afferma che questa metodologia potrebbe essere il primo passo per creare un mercato completamente nuovo per la mitigazione dei forti climatici a breve durata (SLCF). Parallelamente allo sviluppo della metodologia completa da parte di SATAVIA, Gold Standard svilupperà anche la funzionalità del registro per consentire la negoziazione delle CMOU, simile alla negoziazione dei crediti di carbonio.