L’accordo da 69 miliardi di dollari tra Microsoft e Activision i diritti di streaming vanno a Ubisoft nella proposta per ottenere l’approvazione del regolatore.

Microsoft e Activision hanno firmato un accordo da 69 miliardi di dollari. Ubisoft otterrà i diritti di streaming nella proposta di approvazione del regolatore.

Microsoft sta ancora cercando di ottenere l’approvazione da parte dei regolatori britannici e statunitensi per l’acquisizione di 69 miliardi di dollari dell’editore di giochi Activision Blizzard. Per ottenere il via libera, il produttore di Xbox ha stretto un accordo unico con un altro importante editore di giochi, Ubisoft.

Secondo un comunicato di Microsoft, i diritti di streaming cloud per i giochi di Activision Blizzard andranno a Ubisoft per il servizio di abbonamento dell’editore. Ciò significa che per i prossimi 15 anni, i giochi attuali e nuovi di Activision saranno disponibili per lo streaming cloud tramite i servizi di Ubisoft. Ciò includerebbe il servizio Ubisoft Plus dell’editore, disponibile su PC, Xbox, PlayStation e Amazon Luna.

Microsoft avrà comunque i giochi di Activision Blizzard sul suo Xbox Cloud Gaming, ma quei titoli non saranno più esclusivi per le piattaforme di streaming dell’azienda.

Microsoft ha per la prima volta rivelato i piani per acquisire Activision nell’gennaio 2022. La conclusione dell’affare trasformerebbe Microsoft, produttrice di Xbox, in uno dei tre principali editori di videogiochi, subito dietro il rivale Sony. Activision Blizzard è uno dei più grandi editori terzi, con alcune importanti serie di giochi che darebbero un impulso molto necessario al catalogo di giochi di Microsoft, tra cui Call of Duty, Candy Crush e Overwatch.

Il 18 ottobre è la data che Microsoft ha stabilito per finalizzare l’affare con Activision. Le due aziende hanno spostato la scadenza a ottobre dalla data originale del 18 luglio, concedendo più tempo per ottenere l’approvazione dei regolatori. Se l’affare non viene completato, Microsoft dovrà pagare una penale, o “breakup fee”, ad Activision. La penale è di 3 miliardi di dollari, ma aumenta a 3,5 miliardi di dollari il 29 agosto e poi a 4,5 miliardi di dollari se l’affare non sarà completato entro il 15 settembre.

Anche se Microsoft ha vinto alcune battaglie legate alle fusioni, ha ancora ostacoli da superare. Ecco cosa devi sapere sull’affare e cosa significa per i giocatori.

Chi deve ancora approvare l’affare?

Microsoft deve ancora convincere i regolatori britannici ad approvare l’acquisizione. A aprile, l’Autorità per la Concorrenza e i Mercati del Regno Unito ha bloccato l’affare da 69 miliardi di dollari, affermando che comporterebbe prezzi più alti e meno scelte per i giocatori.

Il ricorso di Microsoft a quella decisione afferma che l’ACM “ha commesso errori fondamentali nel calcolo e nella valutazione dei dati sulla quota di mercato per i servizi di cloud gaming, non tenendo conto delle limitazioni dei giochi nativi (in cui i giocatori accedono a giochi installati sui loro dispositivi tramite download digitale o disco fisico)”. Questo ultimo accordo con Ubisoft è il tentativo di Microsoft di affrontare le preoccupazioni anticoncorrenziali che l’ACM potrebbe ancora avere.

Negli Stati Uniti, la Federal Trade Commission (FTC) si è opposta all’affare, affermando che l’acquisizione danneggerebbe la concorrenza nell’industria dei videogiochi. Ma finora le sue sfide sono state infruttuose.

All’inizio di luglio, un giudice federale ha rifiutato di emettere un’ingiunzione preliminare che avrebbe interrotto l’affare. La FTC stava cercando di bloccare temporaneamente la fusione fino a quando non si fosse concluso un procedimento amministrativo interno separato. Ora la FTC ha apparentemente intenzione di sospendere quel caso interno. In passato, la FTC ha rinunciato all’opposizione agli accordi se un giudice federale ha rifiutato di concedere un’ingiunzione.

Microsoft ha continuato a negare che l’affare ostacolerebbe la concorrenza nell’industria dei videogiochi. Ha già ottenuto l’approvazione dall’UE, dalla Cina, dal Giappone e da altri paesi importanti.

Cosa significa questo affare per i giocatori?

Per i sottoscrittori di Xbox Game Pass, una fusione significherebbe che il catalogo di giochi di Activision Blizzard sarebbe incorporato nel servizio, probabilmente in modo simile a quanto accaduto con i giochi di Bethesda quando Microsoft ha acquisito quella società nel 2020.

Come verranno influenzati i giocatori che non hanno una Xbox, ma utilizzano invece una console Sony PlayStation o Nintendo Switch, è meno chiaro.

I critici dell’affare sono preoccupati che Microsoft possa rendere i futuri giochi sviluppati da Activision non disponibili sulle console rivali, anche se l’accordo con Ubisoft offre un modo per portare i giochi di Activision sulla piattaforma PlayStation tramite Ubisoft Plus.

Gran parte delle preoccupazioni riguarda Call of Duty di Activision, che è uno dei giochi più venduti ogni anno. Microsoft ha già accettato un accordo decennale con Nintendo per portare i giochi di Call of Duty sulle sue console, ma secondo quanto riferito Sony ha rifiutato un accordo simile quando gli è stato presentato l’anno scorso. Tuttavia, il capo di Xbox, Phil Spencer, ha dichiarato il 16 luglio che Microsoft e Sony hanno accettato un “accordo vincolante” di 10 anni per mantenere Call of Duty sulla piattaforma PlayStation. Non è chiaro se il nuovo accordo sia diverso da quello che Microsoft ha offerto a Sony l’anno scorso.

All’inizio di quest’anno, Microsoft ha stretto un accordo decennale con Nvidia che garantisce a GeForce Now, la piattaforma di cloud gaming di Nvidia, di continuare ad avere accesso a giochi sia di Microsoft che di Activision.

Microsoft sta utilizzando questi accordi con i suoi concorrenti per dimostrare agli organismi di regolamentazione che non ci sarà una mancanza di concorrenza nell’industria dei videogiochi.