Neuralink di Elon Musk sta cercando soggetti umani

Neuralink di Elon Musk cerca soggetti umani

A maggio, l’azienda di impianti cerebrali di proprietà di Elon Musk, Neuralink, ha annunciato di aver ottenuto l’approvazione della FDA per iniziare gli studi clinici sull’uomo. Martedì, l’azienda ha annunciato che un comitato di revisione indipendente l’ha autorizzata a iniziare a reclutare soggetti di prova umani per il suo impianto cerebrale destinato ai pazienti paralizzati.

Secondo un post sul blog dell’azienda californiana di neurotecnologia, lo scopo principale di questi studi clinici sull’uomo è testare se la sua interfaccia cervello-computer (BCI) – chiamata “il Collegamento” – sia sicura e funzionale. Lo scopo della BCI di Neuralink e dell’azienda nel suo complesso è creare dispositivi impiantabili che consentano agli utenti di controllare le cose con il loro cervello. E sebbene sembri molto fantascientifico, Neuralink è lontana dall’essere l’unica azienda che sviluppa dispositivi di interfaccia cerebrale.

“L’obiettivo iniziale della nostra BCI è concedere alle persone la capacità di controllare un cursore o una tastiera del computer solo con i loro pensieri”, ha dichiarato l’azienda nel suo annuncio.

Sebbene ciò possa essere uno sviluppo eccitante per alcuni, i “primi studi clinici sull’uomo” di Neuralink potrebbero rappresentare un rischio significativo per i suoi pazienti. L’azienda e Musk sono stati criticati in passato per il modo in cui hanno trattato gli animali da laboratorio, tanto che nel febbraio 2022 il Comitato dei medici per una medicina responsabile ha presentato un reclamo affermando che Neuralink ha effettuato “esperimenti cerebrali invasivi e mortali”. Nel dicembre dello stesso anno, l’azienda è stata indagata dalle autorità federali per possibili violazioni delle norme sulla tutela degli animali, con documenti che affermavano che dal 2018 l’azienda aveva ucciso circa 1.500 animali, tra cui ratti, scimmie, maiali e topi.

Neuralink ha risposto a queste accuse molto gravi affermando che le scimmie rhesus sotto la loro cura erano “rispettate e onorate” dal team. Musk ha persino usato X (precedentemente noto come Twitter) la scorsa settimana per dire che “nessuna scimmia è morta a causa di un impianto Neuralink”.

Il tweet potrebbe essere stato eliminato

Questa affermazione contraddice direttamente il fatto che l’azienda ha già ammesso di aver eutanasizzato diversi animali dopo che hanno sviluppato infezioni e altri effetti collaterali, ma non ci si aspetta che Musk sia il più brillante nella stanza. Che Musk stia cercando o meno di riformulare la polemica riguardante i test sugli animali di Neuralink non sembra importare in questo momento, poiché l’azienda ha già ottenuto le approvazioni necessarie e si sta preparando per un momento molto cruciale della sua storia.

L’annuncio non ha specificato quando inizieranno questi studi clinici, ma ha dichiarato che coloro che hanno “quadriplegia a causa di lesione midollare cervicale o sclerosi laterale amiotrofica (SLA)” potrebbero essere idonei per lo studio.