Recensione della serie Samsung Galaxy Watch 6 raffinata, ma non rivoluzionaria.

Samsung Galaxy Watch 6 raffinato, ma non rivoluzionario.

Per molto tempo, Samsung ha dominato quando si trattava di smartwatch Android di punta. Anno dopo anno, era la scelta facile per le persone alla ricerca di un’alternativa Android all’Apple Watch. Questo è ancora vero con la serie Galaxy Watch 6, ma non sono sicuro di quanto sia sicuro lo status di Samsung in vista della stagione dei nuovi prodotti autunnali e oltre.

Non è perché sono dispositivi scadenti. Sia il Galaxy Watch 6 (a partire da $299,99) che il Galaxy Watch 6 Classic (a partire da $399,99) sono ottimi smartwatch Android. Ma le cose sono cambiate molto negli ultimi due anni. Fitbit è stato sempre più assorbito da Google e il Pixel Watch non solo esiste, ma se ne attende un secondo questo autunno. Mobvoi ha appena lanciato un buon smartwatch Wear OS con il chip Snapdragon W5 Plus di Qualcomm, ed è probabile che Fossil faccia lo stesso. Eppure, gli ultimi 10 giorni circa con la serie Galaxy Watch 6 sembrano un blocco nel tempo.

In quasi ogni modo, questi sono orologi che hai già visto. A seconda del tuo punto di vista, potrebbe essere una cosa buona o cattiva. Da un lato, sai cosa stai ottenendo. Dall’altro, non è cambiato molto.

Samsung Galaxy Watch 6

I punti di forza

  • Migliore durata della batteria
  • I bordi sono il 30% più sottili
  • Viene fornito con Wear OS 4
  • Tutto è leggermente migliorato rispetto all’anno scorso

I punti deboli

  • Non è cambiato molto
  • Ottieni comunque un’esperienza migliore con i telefoni Samsung
  • Leggermente più costoso

Samsung Galaxy Watch 6 Classic

I punti di forza

  • Riunione con il bezel girevole… ed è così bello!
  • Detto bezel è il 15% più sottile
  • Migliore durata della batteria
  • Comodo per un orologio da 47 mm
  • Viene fornito con Wear OS 4
  • Tutto è leggermente migliorato rispetto all’anno scorso

I punti deboli

  • Non è cambiato molto
  • Ottieni comunque un’esperienza migliore con i telefoni Samsung
  • Leggermente più costoso

Cosa c’è di nuovo… e cosa non c’è

Aggiornamenti questa volta mi hanno ricordato Vincent Adultman di Bojack Horseman. Hai un sacco di piccoli aggiornamenti che si sommano a uno grande, ma qualcosa non va. Tipo tre bambini uno sopra l’altro sotto un cappotto lungo, fingendo di essere adulti. So che questo non è lo stesso orologio dell’anno scorso o dell’anno prima. Eppure… abbiamo le stesse dimensioni di 40 mm e 44 mm per il Galaxy Watch 6 di base in colori familiari come nero, argento e oro. Il Classic è leggermente più grande con 43 e 47 mm, ma non in modo evidente, e viene ancora fornito in argento e nero. Per quanto riguarda i materiali, il modello di base è ancora in alluminio, mentre il Classic rimane in acciaio inossidabile.

Visivamente, la cosa più evidente sono i bordi più sottili. Tuttavia, quando guardi solo il Galaxy Watch 6 normale, è difficile notare la differenza. È solo quando ho acceso il mio Watch 5 e li ho guardati uno accanto all’altro che ho davvero apprezzato la differenza. Poiché i bordi sono il 30% più sottili e il display è più grande, si crea questa interessante illusione ottica che il Watch 6 sia significativamente più grande del Watch 5, anche se entrambi hanno gli stessi alloggiamenti di 40 mm e 44 mm.

Il Galaxy Watch 6 da 40 mm (a sinistra) sembra più grande del Galaxy Watch 5 da 40 mm anche se le dimensioni degli alloggiamenti sono le stesse.

Sul Classic, la ghiera rotante stessa è più sottile del 15 percento, conferendo al Classic un aspetto più elegante nonostante le dimensioni più grandi. L’effetto è più evidente nella versione da 47 mm, il che aiuta a mitigare il fatto che questo è il più grande smartwatch mai realizzato da Samsung. Ero un po’ scettico all’inizio, ma per mia sorpresa, sembra molto più piccolo. (Samsung ci è riuscita anche in passato: l’anno scorso il Watch 5 Pro era comodo nonostante le sue dimensioni.) Non si è impigliato nei miei vestiti, il peso non era fastidioso durante le corse e non ho avuto problemi a indossarlo durante il sonno. Tuttavia, è notevolmente più pesante del normale Galaxy Watch 6 a causa dell’uso di acciaio inossidabile anziché alluminio.

A proposito, sono felice di vedere che Samsung sia riuscita a inserire un display e una batteria più grandi in questi orologi senza trasformarli in mastodonti delle dimensioni di un disco da hockey. Spesso mi sembra di dover scegliere tra la leggibilità su un display più grande o il comfort, e qui non ho dovuto farlo.

Le ghiera sono più sottili del 30 percento sul Galaxy Watch 6 (in alto) e del 15 percento sul Watch 6 Classic. Il Classic da 47 mm (in basso) non sembra neanche troppo ridicolo.

L’hardware interno non è cambiato rispetto all’anno scorso, a parte le batterie leggermente più grandi e il nuovo chipset Exynos W930. Samsung afferma che è il 18 percento più veloce, ma dal punto di vista funzionale non noterai una grande differenza. Hai comunque il biosensore 3-in-1 che permette la misurazione del battito cardiaco, degli EKG e dell’analisi della composizione corporea. C’è il GPS integrato, anche se il multiband non è ancora un’opzione. C’è una differenza più significativa rispetto ai modelli di quarta generazione (o più vecchi). Ad esempio, tutti gli orologi ora dispongono di cristallo di zaffiro per una maggiore resistenza e di sensori di temperatura. La dimensione della batteria sui modelli più piccoli passa da 241mAh a 300mAh e da 361mAh a 425mAh nelle dimensioni più grandi.

Parlando del sensore di temperatura, Samsung finalmente ci fa qualcosa con esso. Come l’Apple Watch e l’Oura Ring, i dati sulla temperatura ora vengono utilizzati per il monitoraggio avanzato del ciclo. Questo non è esclusivo della serie Galaxy Watch 6, è stato annunciato in realtà già un po’ di tempo fa per il Galaxy Watch 5. I dati sulla temperatura della pelle possono essere anche abilitati durante il sonno. Forse l’uso più innovativo è l’app di terze parti Thermo Check, che consente di utilizzare il sensore per controllare la temperatura degli oggetti nell’ambiente circostante. Ho scritto in modo più dettagliato su come usarlo qui, ma in breve è divertente, stupido e poco pratico.

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Per quanto riguarda il software, la serie Watch 6 utilizza il sistema operativo Wear OS 4 di Google e l’interfaccia One UI 5 Watch di Samsung. Quando ho avviato per la prima volta gli orologi, ho notato alcune piccole differenze. Ad esempio, il widget del sonno mostra più dati sul polso rispetto a prima. Ci sono nuovi quadranti dell’orologio. Quando ho abbinato gli orologi per la prima volta, ho notato una nuova richiesta di trasferire i dati dell’orologio su un nuovo telefono. E poi, pochi giorni dopo, ho prontamente dimenticato che fosse una novità. In conclusione, finora Wear OS 4 e One UI 5 Watch si sentono molto simili a Wear OS 3 e One UI Watch 4.5.

Questo è un tema ricorrente con tutti gli aggiornamenti software di Samsung quest’anno. O sono miglioramenti minori alle cose che c’erano già, o Samsung sta raggiungendo gli altri aggiungendo funzionalità che hanno già. Ad esempio, il nuovo profilo sportivo principale è una corsa su pista, con cui ottieni dati GPS più precisi quando sei su una pista standard da 400 metri. Se hai il ciclo mestruale, puoi scegliere il monitoraggio del ciclo basato sulla temperatura. Dopo una corsa di 10 minuti, puoi ora visualizzare e personalizzare le zone di frequenza cardiaca. Puoi anche creare allenamenti personalizzati.

Tutte queste cose sono state aggiunte da Apple l’anno scorso con watchOS 9. Garmin ha avuto corse su pista e zone di frequenza cardiaca da tempo. Anche il Pixel Watch supporta già le zone di frequenza cardiaca, anche se il dispositivo di prima generazione è un po’ indietro per quanto riguarda le corse su pista, gli allenamenti personalizzati e i dati sulla temperatura. Fitbit, che gestisce le funzioni di salute del Pixel Watch, ha il monitoraggio della temperatura sui suoi smartwatch Versa e Sense, quindi è possibile che li vedremo anche su un Pixel Watch di prossima generazione.

Mi sarebbe piaciuto vedere un’accuratezza migliorata per il tracciamento del fitness, ma è ancora più o meno la stessa dell’anno scorso: principalmente ottima per quanto riguarda i passi e la frequenza cardiaca, con qualche imprecisione occasionale per quanto riguarda la distanza GPS. Consiglio vivamente di disabilitare il conto alla rovescia automatico nelle impostazioni dell’allenamento. Una partenza manuale ti consente di assicurarti che l’orologio ottenga un blocco GPS sicuro prima di correre, riducendo notevolmente le imprecisioni. Per il tracciamento del sonno, ho notato che le letture notturne di SpO2 erano leggermente migliori rispetto all’anno scorso, ma ho comunque ottenuto occasionalmente una lettura del 72 percento… che, ancora una volta, è motivo per andare in ospedale.

Samsung Pay è ora Samsung Wallet.

Samsung Pay è ora Samsung Wallet. L’emergenza SOS è stata leggermente migliorata, quindi ora i tuoi contatti possono essere avvisati della tua posizione esatta. La serie Galaxy Watch 6 ora può monitorare passivamente le notifiche di ritmo cardiaco irregolare in background, una funzione recentemente approvata dalla FDA. Anche Apple e Fitbit hanno già questa funzionalità.

Recuperare il ritardo rispetto ai rivali è oggettivamente positivo. Assicura che questi orologi rimangano un’opzione competitiva sul mercato. Semplicemente non sono così entusiasmanti. In una gara, è accattivante vedere qualcuno all’ultimo posto avvicinarsi al primo. Ma le persone non si alzano dai loro posti finché sembra che il primo classificato possa essere sorpassato. Con questi aggiornamenti, Samsung sta livellando il campo, ma non sta facendo preoccupare nessuno.

Parliamo della durata della batteria

L’anno scorso non ero troppo soddisfatto di Samsung su questo fronte. La durata della batteria era pessima con la serie Galaxy Watch 4 e, in vista della serie Watch 5, Samsung vantava batterie più grandi e 40 ore di durata della batteria. Per il Watch 5 Pro, prometteva 80 ore di durata della batteria. Quando ho recensito questi orologi, non sono mai arrivato a 40 ore sul Watch 5 e sono arrivato al massimo a circa 50-60 ore sul Pro.

I sensori sono tutti gli stessi, ma mi piace il nuovo meccanismo di cinturino a un solo clic. È più facile da usare e retrocompatibile con i vecchi Samsung Galaxy Watch. Anche i tuoi cinturini standard funzioneranno con la serie Galaxy Watch 6.

Quest’anno, il Watch 6 e il Classic più piccoli hanno una batteria da 300mAh. I modelli più grandi hanno ora una batteria da 425mAh. Questa è leggermente più grande rispetto all’anno scorso, ma le stime della batteria di Samsung sono modeste: tutti e quattro gli orologi hanno una durata stimata di 30 ore con il display sempre attivo, 40 ore senza e otto minuti di ricarica rapida offrono otto ore di batteria. Wear OS 4 è ancora una novità, ma la cosa certa è che porta il backup su cloud ed estende la durata della batteria.

Il risultato è un miglioramento complessivo della durata della batteria.

Sono rimasto sorpreso quando, il primo giorno di una carica completa, il modello da 40 mm aveva ancora il 78 percento di batteria alle 17:00. Ho avuto un risultato simile con il Classic. Lo scorso anno, nelle stesse condizioni, il Watch 5 non riusciva a durare l’intera giornata. Speravo che Samsung avesse finalmente risolto il problema della batteria.

La cosa degli smartwatch Samsung è che l’autonomia della batteria varierà in base alle impostazioni che scegli. Se disabiliti il display sempre attivo, abiliti la modalità notturna, limiti le notifiche all’essenziale e usi LTE, GPS o il monitoraggio continuo della salute in modo parsimonioso? Sono arrivato a circa 32 ore su entrambi gli orologi. Ma è un po’ come non usare l’orologio per fare molto altro che leggere l’ora. Con il display sempre attivo, ho raggiunto al massimo 25 ore.

Wear OS 4 e One UI 5 Watch si sentono, sembrano e funzionano molto come Wear OS 3 e One UI Watch 4.5.

Una volta attivate le impostazioni più energivore, la durata della batteria ne risente, soprattutto con letture continue di SpO2, rilevazione delle apnee notturne e temperatura della pelle durante il sonno. Fortunatamente, la nuova modalità di sonno, che riduce la luminosità dello schermo e passa ai sensori infrarossi invisibili, aiuta a mitigare questo problema. Sono passato da un consumo di batteria del 25-30% durante la notte al 10-15%, simile alla perdita di batteria dell’Apple Watch durante il monitoraggio del sonno notturno. Per quanto riguarda il GPS, un’altra funzione che consuma molta batteria, entrambi gli orologi hanno consumato circa il 3-4% per miglio con AOD (Always On Display) durante tre sessioni di corsa della durata di 30-45 minuti su ciascun orologio. Questo rappresenta un miglioramento significativo rispetto all’anno scorso, soprattutto perché lo schermo è ora più luminoso, con 2000 nit.

Con gli orologi di dimensioni più grandi, otterrai un po’ di batteria extra grazie alle batterie più grandi. In un giorno di utilizzo tipico, il modello da 47 mm aveva ancora l’88% di batteria quando mi sono svegliato. Ho fatto una corsa di 30 minuti, ho eseguito alcuni test, ho ricevuto molte notifiche e alle 17:00 avevo ancora il 59% di batteria. Sono uscito a cena e a uno spettacolo e avevo ancora il 40% prima di andare a letto. Dopo aver attivato la modalità di sonno, mi sono svegliato intorno alle 7:00 del giorno successivo con ancora il 28% di batteria rimanente. Non male.

Le novità per la salute e il fitness sono molto minori questa volta. È principalmente un recupero del ritardo, anche se ho apprezzato una maggiore durata della batteria durante l’attività fisica.

Dato che stavo costantemente sperimentando con le impostazioni, non ho mai ottenuto la stessa durata della batteria giorno dopo giorno. Ma avendo provato così tanti scenari, la conclusione è che dovrai comunque ricaricare l’orologio ogni giorno o almeno ogni due giorni. Per una vera durata della batteria di più giorni, dovrai optare per il Watch 5 Pro (o un Garmin).

Ciò che è più importante per me è che mi sento fiducioso che questi orologi possano durare per tutta la giornata lavorativa. Non ho avuto questa sensazione da quando Samsung è passata a Wear OS due anni fa, e questo mi basta.

Continua a essere il giardino di Samsung

Come Apple, i prodotti Samsung funzionano meglio all’interno del proprio ecosistema. Questo non è nulla di nuovo. In passato, ho sempre abbinato i Galaxy Watch ai telefoni Samsung perché la maggior parte degli utenti Android negli Stati Uniti ha telefoni Samsung e perché è così che Samsung intende che siano utilizzati. Ma considerando come sta cambiando il panorama degli indossabili Android, ho deciso di abbinare la serie Galaxy Watch 6 al Pixel 7 Pro per la maggior parte dei miei test (ho anche preso in prestito il Samsung Galaxy S9 di un collega per un confronto più diretto).

Se usi il modello Classic da 47 mm con un telefono non Samsung, avrai praticamente la stessa esperienza. Ma ti perderai alcune funzionalità.

Per la maggior parte, l’esperienza è la stessa, ma non c’è dubbio che questo sia ancora il giardino di Samsung. Prendiamo ad esempio la configurazione. Sul S9, tutte le app Samsung erano già installate, e ha rilevato quasi istantaneamente che il Galaxy Watch 6 era nelle vicinanze per l’abbinamento. Sul mio Pixel 7 Pro, ho dovuto scaricare, almeno, l’app Samsung Galaxy Wearable, Samsung Health e Samsung Pay / Wallet, insieme a tutti i relativi plugin. Questo risparmia parecchio tempo, specialmente perché se hai già un telefono Samsung, probabilmente non è necessario creare un account Samsung. Ho provato più volte il processo di configurazione, ed è sempre stato più veloce sul telefono Samsung, anche se non è durato molto di più sul Pixel.

Ci sono anche alcune app che sono esclusive per i telefoni Samsung, come l’app Samsung Health Monitor e l’app Camera Controller. L’app Health Monitor è quella che si utilizza per effettuare letture di EKG ed è anche necessaria per le nuove notifiche passive sul ritmo cardiaco irregolare. Se sei esperto di tecnologia, ci sono modi per installarla su un telefono non Samsung, ma è un’ulteriore complicazione che non è richiesta con un Pixel Watch.

L’array di sensori non sporge così tanto quest’anno.

Con l’app Camera Controller, appare automaticamente nel menu delle app del tuo orologio se lo abbinato a un telefono Samsung. Manca se lo abbinato a un telefono non Samsung come ho fatto io. È un peccato perché mi è piaciuto molto utilizzare l’app Camera Controller durante le mie prove per zoomare avanti e indietro, nonché passare tra le modalità foto/video.

(Breve nota: inizialmente, Samsung ci ha detto che gli aggiornamenti di Camera Controller erano limitati ai dispositivi pieghevoli, ma successivamente ha chiarito che le funzionalità di zoom sono disponibili su qualsiasi telefono Samsung con One UI 5.1 e il cambio di modalità sarà disponibile su qualsiasi telefono Galaxy S9 o successivo a condizione che stia eseguendo One UI 5.1.1.)

La mia altra lamentela è che premere e tenere premuto il pulsante inferiore è ancora codificato in modo rigido per Samsung Wallet. (Potresti dover aggiornare la tua versione di One UI se stai ancora usando Samsung Pay.) Sebbene ora puoi riprogrammare il pulsante superiore per avviare Google Assistant invece di Bixby, non c’è modo di farlo con Samsung Wallet se preferisci Google Wallet. Puoi programmare una scorciatoia con il pulsante superiore per avviare Google Wallet, ma sarebbe molto più facile se potessi semplicemente sostituire Samsung Wallet.

In definitiva, queste sono piccole seccature. L’installazione è generalmente una cosa da fare una sola volta e, con i backup cloud, è meno doloroso passare a un nuovo telefono. Se non ti interessa l’ECG o il monitoraggio dell’aFib, non sentirai la mancanza dell’app Health Monitor. Ci sono anche app di terze parti per il controllo della fotocamera disponibili sul Play Store, quindi non hai necessariamente bisogno di quelle di Samsung.

Dovresti fare l’aggiornamento?

La serie Galaxy Watch 6 non è l’aggiornamento più entusiasmante, ma sono tra i migliori smartwatch che puoi acquistare. Se hai continuato a usare un smartwatch con sistema operativo Tizen, ora è il momento giusto per fare l’aggiornamento, poiché il supporto per il Galaxy Watch 3 è garantito solo fino a questo mese. Lo stesso vale se hai aspettato un’esperienza complessiva più fluida con Wear OS o una durata della batteria migliore.

Il Galaxy Watch 6 da 40 mm è ancora la scelta migliore per i polsi più piccoli.

Ciò che non mi piace è che il prezzo di questi orologi è aumentato. (Grazie all’inflazione!) Il Galaxy Watch 6 base parte da $299.99, rispetto ai $279.99 del Watch 5. Il Watch 6 Classic ora parte da $399.99 per il modello da 43 mm, rispetto ai $349.99 del Watch 4 Classic. Aggiungi $30 se desideri il Watch 6 da 44 mm o il Classic da 47 mm, e altri $50 per la connessione LTE. Tecnicamente, questi smartwatch sono ora più allineati con l’Apple Watch e il Google Pixel Watch, ma chi vuole pagare di più per la stessa cosa?

Detto questo, se hai un Samsung Galaxy Watch 4 Classic, penso che sarai molto soddisfatto dell’extra spazio dello schermo, dell’aspetto più elegante e della durata della batteria più lunga del modello attuale del Classic. Specialmente perché sembra che Samsung stia aggiornando il Classic con un ciclo di due anni, potrebbero passare un paio di anni prima che ne arrivi un altro. Se hai un Watch 4 o Watch 5 normale… beh. Potresti optare per il Watch 4 se trovi un buon affare di permuta, ma non penso che ne valga la pena per il 5. Tutto quello che ottieni è una dimensione dello schermo più grande. Tutto il resto è praticamente uguale e dovresti vedere ulteriori miglioramenti delle impostazioni della batteria una volta che One UI 5 Watch sarà ufficialmente disponibile per i modelli più vecchi.

Questi sono eccellenti smartwatch Android, anche se non è cambiato molto. Ma non penso che Samsung possa continuare a rimanere sulla cresta dell’onda ancora per molto tempo.

Dando un passo indietro, l’iterazione è stata veramente il tema delle annunci di questa estate. E anche se sono così, così, così felice che la ghiera girevole sia tornata, ci sono solo tante volte in cui puoi prendere ciò che è vecchio e farlo sembrare nuovo. Proprio come ci sono ora più attori nel settore degli smartphone pieghevoli, ci sono ora anche più orologi Wear OS. Alla fine della giornata, non è la fine del mondo che Samsung abbia scelto di rimanere fedele a ciò che è stato provato e vero quest’anno. Ma l’anno prossimo a quest’ora? Non sono sicuro che Samsung possa permettersi di rimanere sulla cresta dell’onda.

Accordarsi per continuare: Samsung Galaxy Watch 6 / Galaxy Watch 6 Classic

Ogni dispositivo smart ora richiede di accettare una serie di termini e condizioni prima di poterlo utilizzare: contratti che nessuno legge effettivamente. È impossibile per noi leggere e analizzare ognuno di questi accordi. Ma abbiamo iniziato a contare quante volte devi premere “accetto” per utilizzare i dispositivi quando li recensiamo, poiché sono accordi che la maggior parte delle persone non legge e sicuramente non può negoziare.

Per utilizzare il Galaxy Watch 6 o il Galaxy Watch 6 Classic, devi abbinarlo a un telefono Android. Ciò include qualsiasi termine di servizio o politica sulla privacy che il telefono richiede. Per quanto riguarda Samsung e Wear OS 4, dovrai accettare cinque accordi obbligatori.

  • Termini e condizioni di Samsung
  • Informativa sulla privacy di Samsung
  • Termini e condizioni di Samsung Health
  • Informativa sulla privacy di Samsung Health
  • Termini di servizio di Google (include anche l’Informativa sulla privacy di Google)

Ci sono anche diverse autorizzazioni opzionali per funzioni che possono utilizzare la voce, la posizione o la fotocamera. Se scarichi un’app di terze parti, come Strava o Calm, dovrai accettare i loro termini e condividere i tuoi dati di salute con loro. Potresti dover anche accettare i termini di servizio e le politiche sulla privacy di Samsung Pay se scegli di utilizzare quel servizio. Potresti anche dover concedere autorizzazioni aggiuntive se decidi di scaricare Samsung Health Monitor per le letture dell’ECG.

Totale finale: sei accordi obbligatori e numerose autorizzazioni e accordi opzionali.