La tecnologia sta superando le barriere di accessibilità nel trasporto – ecco come

Technology breaking accessibility barriers in transportation - here's how

Secondo l’OMS, le persone con disabilità rappresentano il 16% della popolazione mondiale. Trovano anche il trasporto 15 volte più sfidante rispetto alle persone non disabili. Ma affinché la mobilità sia veramente sostenibile, deve andare oltre la riduzione delle emissioni; deve essere inclusiva e soddisfare ogni membro della società.

A questo proposito, la tecnologia rappresenta un faro di speranza oltre che uno strumento prezioso. Per saperne di più sul suo ruolo nel consentire un trasporto universalmente accessibile, ho parlato con Jonathan Chacón Barbero, Senior Accessibility Software Engineer presso Cabify.

“La tecnologia ci aiuta a superare i nostri limiti.

Chacón Barbero si è unito alla start-up di servizi di ride-hailing nel 2019 ed è la persona dietro il menu di accessibilità della sua app. Ha una lunga carriera nella progettazione e nello sviluppo di applicazioni accessibili ed è stato consulente e docente di accessibilità. È anche uno dei pochi ingegneri del software ciechi in Europa.

“La prima volta che ho avuto un personal computer da bambino, è stato amore a prima vista”, dice Chacón Barbero. “È lì che ho deciso di voler essere uno scienziato informatico”. All’età di cinque anni ha creato il suo primo programma software e all’età di nove anni ha deciso di concentrarsi sull’hardware.

Chacón Barbero poteva vedere con il suo occhio destro fino a quando aveva 15 anni, momento in cui ha perso completamente la vista, portandolo a lavorare sul software invece che sull’hardware.

Jonathan Chacón Barbero. Credito: Cabify

“Il momento peggiore della mia vita è stato quando sono diventato cieco e sono dovuto stare lontano dalla tecnologia per tre mesi”, ricorda. “Non conoscevo il braille. Non capivo i computer per i ciechi. Non sapevo nulla del mondo dei ciechi. Ho dovuto capire e studiare tutto. Penso che in quel momento abbia impostato la mia mente per il resto della mia vita”.

Egli sottolinea che da questo momento in poi, la tecnologia ha acquisito un duplice significato nella sua vita: non era più solo una passione, ma anche uno strumento per affrontare le sfide legate alla sua condizione.

“La tecnologia ci aiuta a superare i nostri limiti”, aggiunge. Ed è quello che ha deciso di fare.

Barriere di accessibilità e impatto

Le sfide di trasporto che le persone con disabilità affrontano vanno ben oltre la mancanza di rampe accessibili. Tra gli altri, includono veicoli inaccessibili; marciapiedi, attraversamenti pedonali e marciapiedi mal progettati; e segnaletica inesistente o non accessibile, orientamento e informazioni di pianificazione del viaggio.

Inoltre, studi hanno dimostrato che le barriere sociali e infrastrutturali rendono determinate modalità di trasporto non disponibili per i viaggiatori con disabilità e aumentano il tempo di viaggio. Di conseguenza, le persone con disabilità fanno meno viaggi e percorrono distanze più brevi.

“La disabilità non è ancora riconosciuta da tutta la società.

Ad esempio, nel Regno Unito, un sondaggio del 2022 ha rilevato che una persona disabile su cinque non è in grado di viaggiare a causa della mancanza di opzioni di trasporto adeguate, mentre una su quattro ha dichiarato che gli atteggiamenti negativi degli altri passeggeri impediscono loro di utilizzare i mezzi pubblici.

Chacón Barbero condivide un esempio dalla sua esperienza nell’utilizzo dei servizi di taxi.

“Devo chiamare una compagnia di taxi. Attendo in linea mentre aspetto che il conducente arrivi. Ma c’è un problema: lui non sa che non riesco a vedere l’auto e io non posso sapere dove si trova l’auto. Perdo tempo e denaro perché non c’è stata comunicazione diretta tra il conducente e l’utente”.

Mettere la tecnologia al lavoro

In modo ottimistico, negli ultimi anni si è registrato un numero sempre maggiore di iniziative pubbliche e private che impiegano nuove tecnologie per affrontare la sfida dell’accessibilità universale.

Ad esempio, la città di Lione ha sviluppato un’app di trasporto pubblico che utilizza dati in tempo reale per assistere le persone disabili nel loro spostamento, inclusa una funzione che li aiuta a identificare l’itinerario più accessibile e le rotte più brevi.

Le start-up europee si stanno anche attivando nel settore. Pensiamo a Wayfindr con sede a Londra, che aiuta le persone con deficit visivi a viaggiare in modo indipendente utilizzando la navigazione audio. O a Noteabox, la cui app Button consente agli utenti di premere pulsanti, ad esempio quelli dei attraversamenti pedonali, attraverso il loro smartphone.

“La tecnologia è la soluzione per molti aspetti dell’accessibilità.

Cabify presenta un altro esempio di come la tecnologia possa aumentare l’inclusività nei servizi di ride-hailing.

Quando Chacón Barbero si è unito alla start-up spagnola, il suo primo passo è stato costruire una base semantica per l’interfaccia digitale dell’app per consentire l’aggiunta graduale di molteplici funzionalità di accessibilità e profili di disabilità. Nello stesso anno, l’app di Cabify è diventata accessibile al 100% per le persone non vedenti.

Nel 2020, l’azienda ha lanciato il suo menu di accessibilità. Da allora, ha aggiunto funzionalità ed ampliato il suo target di utenti, come le persone con problemi uditivi, gli individui con disabilità cognitive e gli anziani.

“Abbiamo creato un menu speciale per l’accessibilità nel nostro percorso per offrire all’utente la possibilità di identificare le proprie esigenze speciali”, afferma Chacón Barbero.

Gli utenti possono scegliere tra le tre opzioni mostrate nell’immagine qui sotto:

Menu di accessibilità di Cabify. Credito: Cabify

La prima opzione è progettata per aiutare le persone con disabilità visive, gli anziani e le persone con mobilità ridotta a comunicare ai conducenti che hanno bisogno di aiuto per raggiungere il veicolo.

Per gli utenti con problemi uditivi, la seconda opzione di accessibilità offre la possibilità di chattare anziché chiamare. Infine, ricevere e riprodurre avvisi importanti tramite la voce si rivolge a più gruppi, come gli anziani, le persone con disabilità visive e le persone con disabilità cognitive.

Secondo Cabify, alla fine del 2022, oltre 99.000 utenti avevano attivato almeno una delle funzionalità del menu di accessibilità. Ora, questo numero supera i 110.000 utenti in tutto il mondo.

Chacón Barbero afferma che anche gli utenti non disabili hanno attivato le funzionalità di accessibilità perché ritengono che ottimizzino l’esperienza. Menziona la preferenza per una dimensione del carattere più grande e l’opzione di chattare anziché chiamare “semplicemente perché molte persone odiano le chiamate telefoniche”.

Ma per Chacón Barbero il suo lavoro è lontano dall’essere finito, anzi, sostiene la necessità di un miglioramento continuo. I suoi piani futuri includono l’aggiunta di nuove funzionalità nell’app, l’estensione dei profili utente disabili e l’aumento del numero di auto accessibili.

La barriera più grande da superare

Per Chacón Barbero la barriera più grande per la mobilità inclusiva è la mancanza di consapevolezza e accettazione sociale.

“L’accessibilità è sconosciuta, perché la disabilità non è ancora riconosciuta da tutta la società. Solo quando hai un amico, un genitore o qualcuno nel tuo ambiente con disabilità, capisci cosa sia l’accessibilità. Ed è questo il problema”, afferma.

I numeri di Eurostat parlano chiaro: nel 2022, il 29,7% della popolazione dell’UE con disabilità di età superiore ai 16 anni era a rischio maggiore di povertà o esclusione sociale.

Chacón Barbero spera che in futuro la società sia più inclusiva e riconosca che le persone con disabilità sono, soprattutto, persone. Crede che le giovani generazioni possano spingere il cambiamento abbracciando ulteriormente individui diversi e diversificati.

“La tecnologia è la soluzione per molti aspetti legati all’accessibilità, ma ha i suoi limiti”, conclude Chacón Barbero, sottolineando anche la necessità di azione umana. “La soluzione non è solo la tecnologia. La soluzione è la tecnologia per le persone e con le persone”.