X ha bannato l’account di un importante critico. Ora lo sta portando in tribunale

X ha bannato l'account di un importante critico e ora lo sta portando in tribunale.

X ha bandito l’account di un critico di spicco dopo che ha pubblicato dati che afferma hanno esposto l’adesione del sito all’estrema destra dopo la presa di controllo di Elon Musk l’anno scorso.

Travis Brown, uno sviluppatore di software con sede a Berlino, sostiene che il suo account sia stato sospeso per la prima volta il 1° luglio di quest’anno, diversi mesi dopo che i suoi dati sono stati alla base di articoli del New York Times e di CNN che affermavano che influencer di estrema destra erano presenti tra i sottoscrittori di Twitter Blue, e come migliaia di account di X precedentemente banditi, tra cui membri dell’estrema destra, venissero reintegrati sul sito.

Martedì, Brown ha annunciato la sua decisione di sfidare la sospensione del suo account in tribunale a Berlino. “È una questione di principio”, dice. “Penso che sia importante che piattaforme come Twitter non possano chiudere arbitrariamente le critiche.” X non ha risposto a ripetute richieste di commento.

X è stato accusato di cercare di silenziare i suoi critici diverse volte dal momento in cui Elon Musk ha acquisito la piattaforma nell’ottobre 2022. A luglio, X ha citato in giudizio il Center for Countering Digital Hate (CCDH) dopo che l’organizzazione non a scopo di lucro ha pubblicato una ricerca che suggeriva come i contenuti problematici sulla piattaforma, come l’odio e la disinformazione, fossero sempre più diffusi. Nel dicembre 2022, X ha sospeso l’account ElonJet, che tracciava gli spostamenti del jet privato di Musk.

“Elon Musk ama fingere di interessarsi alla libertà di espressione, ma questo caso dimostra che tale impegno è poco più che una facciata”, afferma Tiemo Wölken, un politico tedesco che rappresenta il gruppo dei Socialisti e Democratici al Parlamento europeo. “Chiunque silenzi critici e ricercatori cacciandoli dalla loro piattaforma non è un difensore della libertà di espressione”.

Brown afferma di aver lavorato per X per un anno, lasciando nel 2015 quando il suo team è stato chiuso. Nel 2022, ha ricevuto una sovvenzione dalla Open Knowledge Foundation, un’organizzazione non-profit, per sviluppare un software che gli permettesse di tracciare la cronologia degli account che diffondono disinformazione e discorsi di odio. Quello strumento, che si concentrava sull’azienda allora conosciuta come Twitter, gli consentiva di identificare quali account sui social media che parlavano dell’invasione dell’Ucraina da parte della Russia avevano una storia di pubblicazione di spam. Ma ciò significava anche che poteva individuare, quasi in tempo reale, quali account precedentemente banditi venivano reintegrati su X, afferma.

“Dopo che Musk ha preso il controllo, si è visto un forte spostamento verso l’estrema destra, in termini di quale account venisse amplificato e quale account sta acquisendo seguaci più rapidamente”, sostiene.

Brown afferma che non ha ricevuto nessun avviso prima che il suo account venisse inizialmente bandito a luglio, dice lo sviluppatore. Afferma che il suo account è stato ripristinato a settembre, dopo un’ordinanza del tribunale. Ma in seguito, sempre nello stesso mese, Twitter ha informato Brown che il suo account sarebbe stato bandito di nuovo, con X che ha giustificato la decisione al tribunale in una lettera di 36 pagine. X ha sostenuto che Brown stava utilizzando i dati della piattaforma in modo contrario ai suoi termini di servizio. Un argomento simile è stato usato nel caso contro il CCDH. I termini di servizio di X sono stati aggiornati a settembre 2023 per proibire la scansione o il recupero dati in qualsiasi forma.

Secondo Brown, ha sviluppato molte piccole applicazioni che utilizzano diverse fonti di dati e sono utilizzate da diversi ricercatori. Ma lo strumento che ha utilizzato per tracciare la storia degli account di X si basava sui dati dell’Internet Archive, oltre ai dati raccolti dall’API di X, afferma, aggiungendo che ciò è stato fatto in modo da essere conforme all’accordo tra sviluppatori dell’epoca.

“Ciò che è in gioco qui è la libertà dei ricercatori sulle piattaforme dei social media”, afferma Josephine Ballon, portavoce di HateAid, un’organizzazione non profit tedesca che lotta contro l’odio online e sta aiutando Brown con il suo caso. “Travis non ha nemmeno pubblicato queste informazioni da solo. Ha solo contribuito a pubblicazioni della stampa”.

Le procedure legali in Germania sono in corso. Per Ballon, lo scenario migliore sarebbe se il tribunale ripristinasse nuovamente l’account di Brown o decidesse che il blocco è illecito. La peggiore conseguenza sarebbe se il tribunale rifiutasse di pronunciarsi sul caso perché la sede europea di X si trova in Irlanda. HateAid sta chiedendo all’Commissione europea di intervenire utilizzando il Digital Services Act, un nuovo insieme di regole che è entrato in vigore ad agosto e è stato progettato per proteggere la libertà di espressione online.

“Anche se la perdiamo, penso che questo caso mostri davvero come un’enorme azienda dei social media stia andando contro una singola persona con avvocati davvero costosi e centinaia di pagine di documenti scritti”, dice Ballon. “Ciò dimostra davvero quanto aggressivamente si stiano comportando nei confronti dei loro critici.”